鍼灸とは……ただ単に鍼や灸を使えば鍼灸治療というわけではない

ざっくり言ってしまえば、

鍼や灸という道具を使って
体表に現われているツボ(経穴)に
刺激を与えて
健康や症状を改善する
医療系の技術

ということになると思います。

日本では、
太さが0.12~0.34mmの金属の針を
(髪の毛程の太さからやや太いくらい)
経穴と呼ばれる
特別な皮膚のポイントに
刺すことで行います。

一般的には、
刺されて刺激(侵害刺激)が神経を介して
人間の自己回復力を
発動させると考えられています。

灸についても同様です。
灸による温熱の刺激が神経を介して
正常な状態にもどろうとする体の力を
引き出してくると考えられています。

そして、
一般的な理解のされかたでは、
この経穴(ツボ)の選び方に
伝統的な思考方法があったり、
解剖学的、
あるいは西洋医学的な判断が
あったりしていると
考えられているように思います。

身体という機械にあるツボというスイッチを
鍼、または 灸という特殊な鍵を使って押すと
自然治癒力という仕掛けが動きだす

日本で行われている
平均的な鍼灸の像を抽出すれば
このようなイメージになると思います。
けれども、
私の感覚では少し違います。
道具の特殊性やツボ(経穴)の利用といったことは
表面的なことなのではないかと思えます。

私の考えでは、

施術者が
患者さんの気血の巡りの悪さを
五感を直接感じる

巡りの悪さを
どうにか
改善しようと工夫する

道具を考える
患者さんへのアプローチ考える

たまたま鍼が選ばれれる
たまたま灸が選ばれる
目的にあったツボが探求される
患者さんへの刺激の強弱や
タイミングをはかる

施術後に患者さん
気血の巡りが改善されたか
五感で直接確認する

という
プロセス全体そのものが「鍼灸」
なのではないかと考えています。

だから、
刺激に敏感な赤ちゃんなどには、
肌表面の浅い浅い所を
刺さないで刺激する道具が
小児鍼
呼ばれるのだと思います

鍼灸師の感覚からすると
刺そうが刺すまいが
やっていることは
同じということになります。

その感覚が延長していって
手そのものを道具とすれば、
推拿あん摩指圧へと拡がっていきます。

骨格や筋肉と気血の関係を感じて
これを改善していこうと
アプローチしていけば
当然、整体ということに
なっていきます。

これらの技術は
全て境目なくつながっており
全体を含めて鍼灸と呼んで
良いのではないかと
私には思えるのです。